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ENGLISH VERSION (Spanish below)
By Marc Gutiérrez

MPIRE MAGAZINE (EM): How did you get to know the Liv Kristine’s music? How did you become close friends with Liv Kristine?
Back in 2007, I went to a Kamelot concert in the Netherlands, and Leaves’ Eyes was the second opening band that night. For me, it was the first metal concert I ever went to. As soon as Liv walked up the stage, and she looked me straight in my eyes (as she always does with the crowd) I was hooked. I think Liv’s fans can relate when I say that catching a glance of Liv for the first time whilst standing in the crowd is a magical experience. She captivates you, and takes you with her on her journey through Norway and through the music. I took my little pocket camera with me that night. During Kamelot’s show, I noticed Liv sitting at the little merch stand all on her own, and I wanted to go to her instead. So, we did, we talked for a bit and I remember how sweet, welcoming and graceful she was. We took a picture together. Then, I started to follow Leaves’ Eyes. I found out they would perform on a festival in NL a few months later. So we went. And then, she pointed at me during the show and she recognized me. I was overwhelmed by that feeling. How could she even remember us? During that festival, I took more pictures with the same pocket camera and that was the moment I knew, I had found my new calling, and afterwards I bought my first DSLR camera with a good “concertphotography” lens, and thought myself how to do it. That same year Leaves’ Eyes performed with the Viking Ship for the first time at the Metal Female Voices Fest, and I am grateful I was there, I even recognize my own voice in the recordings haha! Since then, we went to more concerts, me taking more pictures, in various countries, and via that way we got to meet many times, and meeting lovely people during those concerts! We became a tight group of friends. And I even met my current partner through those moments.

EM: What does working with Liv Kristine mean to you?
I still am in awe. It feels like I have to pinch myself everytime. To me it is a dream come true! I remember that first concert photo moment so well, and back then I could only dream of the idea that one day I would be able to take portrait pictures of Liv. At the same time, it feels so natural to me. I always sent my concert pictures to Liv afterwards. I remember I took a shot of Liv during a MFVF show with a flame thrower in the background, which they later used for a Latin American tour poster. Liv and Michael asked me to take pictures of her for the new album, I could not believe what I read! Yet, it felt like it was meant to be. We have this creative flow; we feel each other very well. And we trust each other, there is this connection between us that makes it so natural. It has been a true highlight in my photography career, and I can promise you, there will be more in the future! So, in short: it means the world to me!

EM: What do you want to capture in your photos of Liv Kristine? How do you want to show her to the world?
This one is easy: I would love to portrait her as the powerful, strong, beautiful and loving, special person that she is. As true to person and as pure as possible. I really feel that the cover photo of the album shows that strength! Like a phoenix risen from the ashes. I only knew the album title beforehand, and we talked a bit about the concept. On the album cover you only see half of her face. That idea came up after I got home and started editing. For some reason, to me it feels more interesting this way. The way she looks right into your soul, really amazes me. You can feel a lot of different emotions, which do come out through the music on this album and also through this picture. At first, we thought the pictures we took in the lake would be the album cover, but afterwards we felt this was more fitting.

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EM: What did Liv Kristine ask you to do in the photo shoot? What was her idea for the session?
Liv poses very naturally. She knows what works for her and what doesn’t. Yet, she also asked me if her poses she did were working for me, but I soon found out that when we were just talking to each other our ideas came out naturally. I took some of our best shots, when she wasn’t even aware of the fact I took a picture. It were the pure, in between moments. We shared some ideas we found on pinterest, but the ideas came naturally as we went shooting. I brought an inflatable pool with me as a back up plan, but we used it anyway because it brought up some ideas and we actually used those pictures also. Also the fact that the cover photo of the album was shot at her own balcony, made it very special for us both afterwards. The overall feeling she was hoping to create was “Magical”. I am very curious how it turned out on the album artworks.

EM: Can you tell me some anecdotes about the photo shoot with Liv Kristine?
Well, the first day, I just arrived at the airport in Zurich, she picked me up and we instantly had deep conversations. We arrived at her home, went for a walk first. So I was able to ground myself. Then Liv told me she found a nice place at the lake in Lucerne. We all got in the car with some boxes of clothing. When we were there, I soon noticed I had to be in the water to take her pictures. At some point I was up to my upper stomach in the water. Afterwards we needed to drive back home. And Liv gave me some of her clean and dry underwear. And she said: “now you can say: I have worn one of Liv Kristine’s thongs!” I will never forget that of course!

strong>EM: What is the best and the worst thing to work with Liv Kristine?
MR: The best and the worst, are the same thing, like a paradox. The best thing is that, for me, she is a true icon, a dear friend, and even the fact that it felt so natural, it also felt so insane! I had to pinch myself a lot of times, like: this is real Mariël! So, the worst part was that I had to really get myself together during the first day, to not be overwhelmed during the shooting. So I was able to think of poses, angles, settings etc. so the next time I will be more prepared for that. And, being a bit of a perfectionist, the idea that as soon as I send out my edited pictures, I had no control over which ones they were choosing or sending out to edit further, for the album layout and retouching, I had to let them go… that was a strange feeling for me haha!

EM: What would your dream photo session with Liv Kristine?
We already are talking about our next session. Now that I know what I’m about to experience with her, I think that the next time, I will feel more relaxed and more confident about myself. I know now, what we can achieve. So, my dream photo session, is basically in an environment which feels natural and safe for Liv, where she can be herself 100%. It would be great if we can use natural lighting again, no flashes, no artificial stuff. I would love to have an environment which suits her ideas for this album. I already have ideas, so does Liv, and I am sure we will be successful again! We know we can blend our ideas and create something together!

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EM: What’s your opinion about the album ‘River of diamonds’?
When I heard that Liv was working with Tommy, who also works with bands like Long Night and October Burns Black (which I love both), my heart jumped! I just knew instantly that this album would be amazing. And, from what I have heard, I love the sound and feeling of the album, a bit “Sisters of Mercy-esque” melancholy taste. You will be able to recognize the style of Liv’s song “Love Decay” and Long Night in there, bringing you back to earlier gothic-like tracks whilst still sounding fresh! My immortal Day is one of my favorites and I heard that song live in Nagold last year! It shows how Liv has grown into this strong, and truly happy person, who believes in herself, she is on fire on this one!

EM: What made you fall in love with Liv Kristine’s music?
For me it’s all about the distinctive sound of her voice. It’s very delicate, angelic, yet strong. Classical, yet fresh, you immediately hear it’s her voice. Liv’s lyrics are like poems, which sometimes you have to figure out what they actually mean, to her or to you personally. The lyrics have a depth. I fell in love with the magic Leaves’ Eyes once had during her time with the band. That magic continues in her solo music, especially in her last albums which I love the most (Libertine, Vervain and River of Diamonds) along with the song “3am”. Liv has something unique about her, which she delivers every time. In Theatre of Tragedy, in Leaves’ Eyes, her solo work, but also in one-time collaborations with bands who invite her to sing. To me that is something really special.

EM: I think Liv has something very important that not all artists have because many of the people around her are friends among us. I mean, Liv, Michael, Rocco, you, me, all the people that run her official fan clubs and communities and a lot of fans are friends between us and you see that every year at Nagold and I think that makes Liv Kristine stronger as a person and as an artist. Do you agree with me? How do you see this spiderweb?
Yes! I agree! Liv has this power to bring different people together, because we all love one thing, which is her music! I agree with Rocco: she has a close fanbase, because she is close to her fans. She also incorporates her fans to her work, also. And she creates a tight family this way. As soon as you walk into her heart, you walk into this family. The support is amazing, the conversations in Nagold after the show are deep, and the connection is close. It truly feels like a tight family. I am so grateful for that.


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Por Marc Gutiérrez

EMPIRE MAGAZINE (EM): ¿Cómo conociste la música de Liv Kristine y cómo fue que os hicisteis amigas?
En 2007 asistí a un concierto de Kamelot en Países Bajos y Leaves’ Eyes era uno de sus teloneros. Fue el primer concierto de Metal al que iba. En cuanto Liv subió al escenario me miró directamente a los ojos (como siempre hace con el público) y quedé prendada de ella. Creo que los fans de Liv se sentirán identificados cuando digo que la primera vez que ves a Liv Kristine es una experiencia mágica. Te cautiva y te lleva en su viaje por Noruega a través de su música. Esa noche llevé mi pequeña cámara de bolsillo conmigo. Durante el concierto de Kamelot me fijé en Liv, que estaba sentada sola en el stand de merchandising y quise acercarme a ella. Así lo hicimos, hablamos un rato y recuerdo lo dulce, acogedora y elegante que era. Nos hicimos una foto juntas y desde entonces empecé a seguir a Leaves’ Eyes. Me enteré que actuarían en un festival en Países Bajos meses después y allí que fuimos. Durante el concierto me señaló y me reconoció. Me abrumó esa sensación ¿cómo podía acordarse de mí? Durante el festival hice más fotos con la misma cámara de bolsillo y en ese momento supe que había encontrado mi nueva vocación.
Después compré mi primera cámara DSLR con un buen objetivo para conciertos y empecé a pensar cómo hacerlo. Ese mismo año, Leaves’ Eyes actuó por primera vez con el barco vikingo en Metal Female Voices Fest y estoy muy agradecida por haber podido estar allí ¡incluso reconozco mi voz en las grabaciones (risas)!
Desde entonces fuimos a más conciertos, nos hicimos más fotos en varios países y por el camino nos hemos encontrado muchas veces ¡y hemos conocido a gente encantadora durante esos conciertos! Nos convertimos en un grupo de amigos muy unido, e incluso conocí a mi actual pareja a través de esos momentos.

EM: ¿Qué significa para tí poder trabajar con Liv Kristine?
Sigo sin salir de mi asombro. Es como si tuviera que pellizcarme cada vez porque ¡para mí es un sueño hecho realidad! Recuerdo muy bien el momento que tomé mi primera fotografía de concierto y entonces solo podía soñar con la idea de retratar a Liv. Al mismo tiempo, también es algo natural para mí. Siempre le enviaba fotos de los conciertos a Liv y recuerdo que hice una durante MFVF con un lanzallamas de fondo, que más tarde utilizaron para un cartel de la gira latinoamericana.
Liv y Michael me pidieron que hiciera fotos para el nuevo disco ¡no podía creer lo que leía! Sin embargo, sentí que estaba destinada a ello. Tenemos un flujo creativo muy grande, nos sentimos muy bien y confiamos la una en la otra. Tenemos una conexión que lo hace todo muy natural. Ha sido un punto álgido en mi carrera y te prometo que habrá más en el futuro. En resumen: ¡significa mucho para mí!

EM: ¿Qué quieres capturar en tus fotos de Liv? ¿Cómo quieres mostrarla al mundo?
Esta es fácil: me encantaría retratarla como la persona poderosa, fuerte, hermosa, cariñosa y especial. Tan fiel a su persona y tan pura como sea posible. Realmente siento que la foto de la portada de ‘River of diamonds’ muestra esa fuerza, como un ave fénix que renace de sus cenizas.
Solo conocía el título de antemano y hablamos un poco del concepto. En la portada solo se ve la mitad de su cara y la idea surgió cuando llegué a su casa y empecé a editar. Por alguna razón, me parece más interesante así. La forma en que te mira directamente al alma me asombra. Puedes sentir un montón de emociones diferentes que salen a través de la música de este disco y también a través de esa foto. Al principio, pensamos que las fotos que tomamos en el lago serían la portada del disco, pero después pensamos que ésta sería más adecuada.

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EM: ¿Qué te pidió Liv para la sesión de fotos? ¿Qué idea tenía ella?
Liv posa con mucha naturalidad. Sabe lo que le funciona y lo que no. Sin embargo, también me preguntaba si las poses que ella hacía eran buenas para mí y pronto descubrí que cuando, simplemente, hablábamos nuestras ideas surgían de forma natural. Hice algunas de nuestras mejores fotos cuando ella ni siquiera se daba cuenta de que las había hecho; eran los momentos más puros. Compartimos algunas ideas que encontramos en Pinterest pero las ideas surgieron de forma natural a medida que íbamos haciendo fotos. Llevé una piscina hinchable como plan alternativo que igualmente utilizamos porque nos aportó algunas ideas y también utilizamos esas fotos. Además, el hecho de que la foto de la portada del álbum se tomara en su propio balcón la hizo muy especial para las dos. La sensación general que ella quería crear era «mágica». Tengo mucha curiosidad por ver cómo ha quedado en las ilustraciones del álbum.

EM: ¿Puedes contarme alguna anécdota de la sesión de fotos con Liv?
Pues bien, el primer día, cuando llegué al aeropuerto de Zúrich, me recogió y al instante empezamos a mantener conversaciones profundas. Llegamos a su casa y primero fuimos a dar un paseo y así pude poner los pies en tierra. Luego Liv me dijo que había encontrado un bonito lugar en el lago de Lucerna. Subimos al coche con algunas cajas de ropa. Cuando estuvimos allí, pronto me di cuenta que tenía que estar en el agua para tomar las fotos. En algún momento, el agua me llegaba más arriba del estómago. Luego teníamos que volver a casa y Liv me dio algo de su ropa interior, limpia y seca y me dijo “ahora puedes decir que has llevado uno de los tangas de Liv Kristine”. Por supuesto, nunca lo olvidaré.

EM: ¿Qué es lo mejor y lo peor de trabajar con Liv Kristine?
Lo mejor y lo peor, son la misma cosa, como una paradoja. Lo mejor es que, para mí, es un verdadero icono, una amiga muy querida, y todo es muy natural ¡y eso me parece una locura! Tuve que pellizcarme muchas veces, como diciendo: ¡esta es de verdad Mariël! Lo peor fue que el primer día tuve que controlarme para no agobiarme durante la sesión. Y así pude pensar en poses, ángulos, ajustes, etc., de modo que la próxima vez estaré más preparada para ello. Y, siendo un poco perfeccionista, la idea de que tan pronto como envié mis fotos editadas, no tuve ningún control sobre cuáles estaban eligiendo para el diseño del álbum y su retoque, tuve que dejarlas ir… ¡fue una sensación extraña para mí jaja!

EM: ¿Cómo sería tu sesión de fotos soñada con Liv Kristine?
Ya estamos hablando de nuestra próxima sesión. Ahora que sé lo que voy a experimentar con ella, creo que la próxima vez estaré más relajada y más segura de mí misma. Ahora sé lo que podemos conseguir. Así que, mi sesión de fotos de ensueño es básicamente en un ambiente en el que Liv se sienta natural y segura, donde ella puede ser ella misma 100%. Sería estupendo si pudiéramos volver a utilizar iluminación natural, sin flashes ni complementos artificiales. Me encantaría tener un entorno que se adapte a sus ideas para este álbum. Yo ya tengo ideas, Liv también, ¡y estoy segura de que volveremos a tener éxito! Sabemos que podemos combinar nuestras ideas y crear algo juntas.

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EM: ¿Qué opinas de ‘River of diamonds’?
Cuando me enteré de que Liv estaba trabajando con Tommy, que también lo hace con grupos como Long Night y October Burns Black (ambos me encantan) ¡me dio un vuelco el corazón! Supe al instante que este disco sería increíble. Y, por lo que he escuchado, me encanta el sonido y el sentimiento del álbum, un poco «Sisters of Mercy-niano» de sabor melancólico. Podrás reconocer el estilo de la canción de Liv «Love Decay» y Long Night ahí dentro, ¡te trae de vuelta a temas góticos anteriores sin dejar de sonar frescos! “My immortal Day» es una de mis favoritas y ¡escuché esa canción en directo en Nagold el año pasado! Muestra cómo Liv se ha convertido en una persona fuerte y verdaderamente feliz que cree en sí misma, ¡está on fire en esta canción!

EM: ¿Qué te hizo enamorarte de la música de Liv?
Para mí, lo más importante es el sonido inconfundible de su voz. Es muy delicada y angelical, pero fuerte. Clásica pero fresca, enseguida distingues su voz. Las letras de Liv son como poemas, y a veces tienes que averiguar qué significan realmente, para ella o para ti personalmente. Las letras tienen profundidad. Me enamoré de la magia que tuvo Leaves’ Eyes durante su época con la banda. Esa magia continúa en su música en solitario, especialmente en sus últimos álbumes, que son los que más me gustan (‘Libertine’, ‘Vervain’ y ‘River of Diamonds’), junto con la canción «3am». Liv tiene algo único que siempre ofrece. En Theatre of Tragedy, en Leaves’ Eyes, en su trabajo en solitario, y también en colaboraciones puntuales con grupos que la invitan a cantar. Para mí, eso es algo realmente especial.

EM: Creo que Liv tiene algo muy importante que no sucede con muchos artistas y es que tiene mucha gente a su alrededor que somos amigos entre nosotros. Me refiero a Liv, Michael, Mariel, tú, yo y toda la gente que gestiona sus clubes de fans oficiales, comunidades en redes sociales y muchos fans como queda claro año tras año en Nagold y creo que eso hace a Liv Kristine más fuerte, como persona y como artista ¿estás de acuerdo conmigo ¿cómo ves tú esa tela de araña?
¡Sí, estoy de acuerdo! Liv tiene el poder de unir a diferentes personas, porque todos amamos una cosa ¡su música! Estoy de acuerdo con Rocco: tiene una gran base de fans, porque ella está cerca de ellos. También incorpora a sus fans a su trabajo. Y así crea una familia muy unida. En cuanto entras en su corazón, entras en su familia. El apoyo es increíble, las conversaciones en Nagold después del concierto son profundas y la conexión es estrecha. Realmente nos sentimos como una familia unida y estoy muy agradecida por ello.

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